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Posted by on Monday, July 8, 2013 in News, Uncategorized.


Dear GSN Conference Attendees/To Whom It May Concern,
Hello. I’m Meghan Eckman and I’m a professional filmmaker 
who will be attending the GSN 2013 Conference this year.
I’m currently spearheading a documentary film project and would like to
interview any credentialed professional scholars 
about indigenous mayan activity in Guatemala, past and present.
This documentary focuses on indigenous mayan beliefs and practices
within a conceptual framework of the modern-day country of Guatemala.
If any scholars seem interested in 
setting up a potential film interview during the conference, 
please email me at
Meghan Eckman


Guatemala's sugar cane land rush anything but sweet for corn growers
Sibylla Brodzinsky. The Guardian. June 26, 2013

For the past decade, the corn farmers of this village in southern Guatemala managed to scratch out two harvests of maize a year from the 10 hectares (24.7 acres) of land they rent. But the crop they planted in May will be their last.

"We no longer have land to grow on because the owners of the land told us that this will be our last harvest there," says Moisés Morales, president of the Amanecer farmers' association. Sugar cane growers, they were told, had offered double the rent that the corn growers paid. The corn farmers couldn't match the price.

The plots farmed by the Amanecer members used to be among thousands of corn farms in the municipality of Taxisco. Today they are surrounded by a sea of sugar cane fields. Most small plots have been bought up and crowded out by expanding cane farms. Many corn farmers have left the area for the low foothills of nearby mountains "where cane harvesting machines can't go", says Morales.

"We're being surrounded bit by bit," he says. "We're like on a small island in the middle of all this cane."

Farmers are trapped in a land rush in Guatemala, which has one of the most unequal land distribution structures in the world. Before the spike in demand, 78% of Guatemala's arable land was in the hands of 8% of the population, according to government statistics from 2003. The trend since has been concentration of land by sugar cane and African palm companies aiming to meet demand for biofuel in Europe and the US, says Laura Hurtado, an agrarian expert with Oxfam.

Some progress on land reform was made after the end of Guatemala's civil war in 1996, when peace deals included an agreement to promote the democratisation of land structures and reverse the concentration of land. But an estimated 46% of smallholders who were granted land titles after the peace accords no longer hold them, according to Hurtado.

"It's terrible to see that, 15 years after the peace accords, the little that was won has been lost," she says. Many farmers are selling their land because of unpayable debt or crops failure – and sugar and palm companies are snapping up the bargains. Often, farmers are coerced into selling when they see their access to roads or water cut off by encroaching plantations. Others are threatened outright.

Palm and cane plantations are expanding in areas where lands have been newly titled. "The fact that newly titled farmers go into debt to plant their crops makes the lands more vulnerable to be appropriated," says Hurtado, who points out that maps of newly titled land and palm and sugar plantations overlap at many points.

Sometimes, things get violent. In 2011, more than 750 families were forcibly evicted in the Polochic valley in northern Guatemala because the owners of a sugar refinery claimed ownership of land that had been occupied by landless peasants after lying fallow for several years.

The Polochic area eviction has come to symbolise a broader struggle for land by smallholder farmers. According to the secretariat for agrarian affairs, more than 1 million people were involved in nearly 1,400 land disputes as of May.

Agriculture minister Elmer López, who has a background in development, says the government's official policy is to prevent the reconcentration of land, but that it lacks effective tools to do so. The agencies established by the peace accords to address land issues "did not receive enough support" from a succession of governments, which focused more on promoting agribusiness for export than supporting domestic food security. In addition to Guatemala's main export crops of coffee, sugar, rubber and bananas, the country exports cane and palm oil for biofuels, and baby vegetables for the US market. Cardamom, which is not used in Guatemalan cooking, is a major export product to the Middle East and India.

A rural development law that would have promoted better access to land, employment and other rights for smallholder farmers – but which stopped short of proposing all-out land reform – was thwarted in Congress last year amid opposition from large landowners and businesses that, according to López, had an "allergic reaction" to the proposals.

Paulo de Leon, director of investment consulting firm Central American Business Intelligence, says the bill was flawed because it "left open for the agriculture authorities to determine the use of land and the subject of ownership".

He questioned the need to help small-scale landholders in the first place, claiming that in 20 years 75% of Guatemala's population will shift to the cities, if urbanisation trends continue.

All the more reason, says López, for Guatemala to concentrate on rural development. "What's better: for a family to move to the city with dignity, and whose children have the skills to live well in the city, or for a family to arrive penniless with no skills other than an eternal hope that things in the city will be better?"

Sibylla Brodzinsky travelled to Guatemala from Colombia, where she is based, on a reporting grant from Oxfam


Las Doce Comunidades Organizadas y en Resistencia de San Juan Sacatepéquez

Ante la opinión pública, medios de comunicación, organizaciones de derechos humanos y pueblos en general hacen saber que:

• Que el compañero Mariano Camey Car, de la Comunidad Santa Fe Ocaña, fue detenido hoy 6 de julio de 2013 a las 2 de la mañana, en el mercado de La Terminal, Zona 4 de la ciudad capital de Guatemala, cuando entregaba las flores que produce. Mariano, quien funge como Concejal Décimo de la Corporación Municipal de este municipio, fue aprehendido por
las fuerzas de seguridad y conducido a las torres de tribunales.

• Al enterarse las y los vecinos de Santa Fe Ocaña delegaron una comisión para que indagara sobre los acontecimientos, arribando a la torre de tribunales a las 5:30 hrs. y luego de identificarse, fueronaprehendidos Lorenzo Car Hernández y Margarito Camey Zet, quienes ejercen cargos de autoridades comunitarias de Ocaña.

• Los tres detenidos son personas honorables, que ejercen cargos públicos, a pesar de lo cual fueron sindicados de asociación ilícita, por hechos que se supone acaecieron en 2011, cuando las Doce Comunidades se opusieron pacíficamente a una tala ilícita, demostrándose ilegalidades en las licencias extendidas por el INAB. Es evidente que se trata de una burda criminalización contra autoridades que defienden los derechos de sus comunidades indígenas, concretándose una nueva manifestación del racismo jurídico, denunciado por el Relator Especial de la ONU para los Pueblos indígenas, Rodolfo Stavenhaguen.

• Consideramos que dichas aprehensiones son una reacción de las autoridades de gobierno, luego de que el día 5 de julio de 2013 se diera una manifestación cívica con la participación de más de 12,000 personas provenientes de estas Comunidades, para protestar pacíficamente por una pseudo ceremonia maya realizada por Cementos Progreso, para inaugurar las actividades de explotación minera en nuestro territorio, en abierto desacato a la sentencia de la Corte de Constitucionalidad que determinó la obligación de efectuar una consulta libre, previa e informada, antes de emprenderse cualquier actividad por la cementera.

• La concentración ciudadana también manifestó su rechazo en contra de la construcción del primer tramo carretero del denominado Anillo Regional por no haberse consultado. Asimismo, manifestamos nuestro repudio e indignación por la participación del señor Tomas Calvo Mateo y otros pseudo líderes de Chichicastenango en la conducción de esta ceremonia, convertidos en aliados de la empresa cementera, en abierta traición a los Pueblos indígenas a quienes deberían servir.

• Estas nuevas agresiones estatales-empresariales dejan claro que cuando los Pueblos indígenas ejercemos nuestra libre determinación y exigimos el respeto a nuestros derechos y nuestra dignidad, sufrimos un recrudecimiento de la criminalización, como lo prueban estas nuevas capturas, que se suman a la prisión de 83 de nuestros compañeros y compañeras, un hermano comunitario condenado a 150 años de prisión, 3 condenados a 80 años de prisión, 4 guardando prisión preventiva, un sinnúmero de capturas vigentes, un ilícito Estado de Prevención, violación sexual a varias de nuestras hermanas.

• Sin caer en falsas alarmas, todos estos hechos solo puede interpretarse como terrorismo de Estado,destinado a desestructurar nuestro movimiento social, sindicándonos de delitos rompimos del crimen organizado, cuando los capturados son autoridades comunitarias, debidamente nombradas y acreditadas, cuyos ejercicios se encuentran amparados por la Constitución Política y el Código Municipal. En contrapartida el Estado violenta la Ley al aprobar megaproyectos sin consulta a los Pueblos indígenas y empresas, como la cementera, amenazan a ciudadanos probos, sobornan autoridades y actúan, unos y otros, como auténticos criminales de cuello blanco.


1. Al Ministerio Público y al Gobierno Central, que cese la persecución penal hacia nuestros hermanos y hermanas cuya única intención es la organización de las comunidades para la defensa de nuestras vidas.

2. A las organizaciones de derechos humanos investigar e intervenir en el caso, pues esto es otra violación a los derechos colectivos de los pueblos originarios y del convenio 169; que se pronuncien a nivel nacional e internacional denunciando este nuevo hecho de intimidación y criminalización de las luchas indígenas en defensa del territorio.

3. A los pueblos Mayas, Xinca, Garífunas y Ladinos, exigir a los operadores de justicia del Estado de Guatemala, la pronta libertad de los compañeros LORENZO CAR HERNANDEZ, MARGARITO CAMEY ZET Y MARIANO CAMEY CAR, así como de los demás presos políticos de San Juan Sacatepéquez; que expresen su repudio y rechazo a esta nueva ola de represión e intimidación en contra de nuestras luchas por la defensa de nuestra Madre Tierra.

4. A la Comunidad Internacional, exigir al Estado de Guatemala la pronta liberación de nuestros hermanos aprehendidos el día de hoy, pues no existe delito más que el de alzar la voz en defensa de la vida misma.

5. A la población en general a que expresen su INDIGNACION, manifiesten su sentir de rechazo a esta nueva persecución política que se da a tan solo horas de que más de doce mil sanjuaneros manifestáramos públicamente nues indignación y rechazo a la instalación de la planta cementera y el anillo regional.

6. A los Pueblos Indígenas a desconocer al señor Tomas Calvo Mateo como autoridad indígena por aprovecharse de nuestra lucha y sufrimiento e ir en contra de los principios y valores cosmogónicos, pues la explotación minera riñe con dichos principios.


1. Que nuestra lucha es por la vida y la dignidad de todos y todas, nuestra aspiración es que el equilibrio y la armonía retornen a nuestras vidas, nuestra organización es eminentemente pacífica y propósito a, pero de firme oposición de aquellos proyectos en detrimento de la vida de las comunidades y de la Madre Naturaleza en general, por lo que hacemos un llamado a las comunidades, hermanas y hermanos a mantenernos unidos y a solidarizarnos con las familias de los presos políticos indicados.

¡Que cese la persecución política de las comunidades de San Juan Sacatepéquez y de la lucha de los pueblos indígenas por la defensa de nuestro territorio!

SanJuan Sacatepéquez, Guatemala, julio 6 de 2013.

Thomas A. Offit Ph.D.
Associate Professor
Department of Anthropology
Baylor University
(254) 710-6226  

GSN 2013 - Guatemala Meeting Program Draft (June 28th).pdf GSN 2013 – Guatemala Meeting Program Draft (June 28th).pdf
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